BOUDDHISME : CINQ LEÇONS DE SAGESSE POUR MIEUX AIMER PAR MATTHIEU RICARD

Dans son dernier livre, Plaidoyer pour l’altruisme, la force de la bienveillance (Editions du Nil), Matthieu Ricard explore les différentes facettes de  la sagesse, l’amour, de l’empathie à la compassion, de l’oubli de ses propres intérêts au don de soi.

D’après le moine bouddhiste, nous avons tous ce potentiel d’amour altruiste en nous, telle « une pépite d’or » enfouie et parfois ignorée. Ses conseils remplis de sagesse pour la faire fructifier.

Matthieu Ricard nous expose non sans sagesse : Certes nous avons fait de grands progrès de civilisation, avec la déclaration universelle des droits de l'homme, les droits de la femme et de l'enfant, etc. La valeur de la vie humaine n'est plus négociable.
 
1. Cultiver l’amour altruiste : sagesse élémentaire 
Nous avons tous ce potentiel altruiste en nous, comme un pauvre qui a une pépite d’or enfouie juste là sous sa cabane et qui l’ignore. Les dernières connaissances en neuroplasticité du cerveau ont montré comment l’activité neuronale se réorganise quand on développe l’attention ou la compassion. L’amour et la compassion se cultivent. On devrait l’enseigner dans les écoles de médecine !
« Il est plus facile de commencer à nous entraîner en pensant à quelqu’un qui nous est cher, imaginons un jeune enfant qui s’approche de nous et nous regarde joyeux, confiant et plein d’innocence… Nous le contemplons avec tendresse et le prenons dans nos bras (…) Demeurons quelques instants dans la pleine conscience de cet amour, sans autre forme de pensée. Etendons ensuite ces pensées bienveillantes à ceux que nous connaissons moins (…) allons plus loin, incluons dans cette bienveillance ceux qui nous ont fait du tort et ceux qui nuisent à l’humanité en général (…) Portons sur eux le regard d’un médecin sur ses patients les plus gravement atteints. Enfin embrassons la totalité des êtres sensibles dans un sentiment d’amour illimité (…) Nous pouvons à tout moment, souhaiter intérieurement à ceux que nous croisons dans la vie quotidienne d’être heureux et libérés de toute souffrance. Ainsi, graduellement, l’amour altruiste, la compassion… seront pleinement intégrées à notre manière d’être. » (Plaidoyer pour l’altruisme, p.300)
2. Dépasser l’émotion
L’empathie sans le discernement et la connaissance, est comme une pompe électrique à eau… sans eau : elle brûle. Livrée à elle-même, elle peut même avoir des conséquences néfastes. Ainsi des chercheurs se sont intéressés à l’épuisement émotionnel, le burn out des travailleurs sociaux ou des soignants, ces personnes qui prennent constamment soin de ceux qui souffrent. Etre quotidiennement en résonance affective avec des malades peut conduire à l’épuisement. Mais considérer ses malades comme des « clients » et s’endurcir pour ne pas craquer n’est pas non plus une solution. En cultivant l’amour, on peut sortir de l’émotion qui fait mal, être une personne au grand coeur sans souffrir. Pour cela, il faut faire la distinction en soi entre altruisme, compassion et empathie. Lorsque la bienveillance inconditionnelle est confrontée à la souffrance, donc alertée par l’empathie, cela devient de la compassion.
3. Développer bienveillance et sagesse
La première chose est de travailler à développer en soi une bienveillance et une sagesse qui ne se troublent pas parce que l’autre ne se comporte pas selon vos plans ou que le projet n’avance pas assez vite. Sans amour et sans sagesse, l’action humanitaire ne mène à rien. Et nous voyons très bien les grains de sable qui l’enrayent, comme les conflits d’ego. Si vous vous lancez dans une action humanitaire de manière prématurée, vous risquez de succomber à des émotions destructrices – la haine devant des massacres par exemple – et vous ne contribuerez alors que très peu à résoudre les maux qui ont suscité en vous l’indignation initiale.
4. Chercher le remède à la souffrance
Aimer un oppresseur n’est pas excuser ses comportements ni faciliter ses actes funestes, c’est souhaiter du fond du cœur que la haine, l’indifférence, la cruauté qui font de lui un dictateur cessent d’être. On peut prendre comme repère l’oeil du médecin. Face à un patient fou et dangereux, il ne va pas le tabasser mais chercher les remèdes les plus puissants et les plus appropriés pour, d’abord, l’empêcher de nuire et ensuite commencer à le soigner. La compassion consiste à remédier aux causes de la souffrance, quelles qu’elles soient et où qu’elles soient.
5. Développer la coopération
Nous sommes arrivés à l’âge de la coopération où la croissance de l’altruisme devient une nécessité, dans notre vie personnelle comme pour la société ou l’environnement. Pour que la vie soit harmonieuse en ville comme dans une entreprise, rien ne peut fonctionner sans coopération. L’altruisme est ce fil d’ariane qui permet de relier le court terme de la prospérité, le moyen terme de l’épanouissement d’une vie et le long terme de l’environnement et, sur un plan plus profond et spirituel, de se relier à Dieu ou à la nature de Bouddha. Avec l’égoïsme, nous perdons tous alors qu’avec la coopération bienveillante, au final, tout le monde est gagnant !
« A l’école, l’éducation coopérative consiste à former des groupes composés d’enfants de niveaux différents, de sorte que les plus avancés puissent aider ceux qui sont en difficulté. Dans ce cas, on observe que les enfants qui apprennent facilement, au lieu de se sentir supérieurs aux autres (comme c’est le cas dans un système d’évaluation constante au moyen d’interrogations écrites notées) se sentent investis de la responsabilité d’aider ceux qui ont plus de mal à comprendre. De plus, l’esprit de camaraderie du groupe et l’absence de jugements intimidants de la part des autres inspirent confiance aux enfants et les incitent à donner le meilleur d’eux-mêmes. ( Plaidoyer pour l’altruisme p.612)
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