L’ART DIFFICILE DE LA RUPTURE D’AMITIÉ : John Steinbeck et George Albee

LES RUPTURES SONT DES  ÉPREUVES  ÉMINEMMENT DOULOUREUSES QU’ELLES SOIENT D’ORIGINES PROFESSIONNELLES, AMOUREUSES OU AMICALES, ELLES MARQUENT TOUJOURS UNE CHARNIÈRE DANS UNE VIE, LA FIN DE QUELQUE CHOSE MAIS AUSSI UNE PORTE QUI S’OUVRE SUR UN AUTRE PANORAMA, ENCORE UNE FOIS, RÉSILIENCE EST LE MAÎTRE MOT !!! ICI JOHN STEINBECK EXPÉRIMENTE LES ALÉAS DE L’AMITIÉ, NON SANS PEINE !!!

« Je ne peux pas vous considérer comme un ami quand sur chaque contact, il arrive quelque chose de blessant intentionnellement. » John Steinbeck

John Steinbeck, Jr., né le 27 février 1902 à Salinas et mort le 20 décembre 1968 à New York, is a écrivain américain du milieu du XXe siècle, ne pas les romans décrivent fréquemment sa Californie natale. Il a Reçu le prix Nobel de littérature en 1962.
John Steinbeck
Le prix Nobel de littérature en 1962 et le succès de certains de ses livres, Des souris et des hommes, les Raisins de la colère, ont longtemps valu à John Steinbeck une réputation égale à celle de Faulkner et d’Hemingway.

Je suis John Steinbeck !

« «Un ami», a écrit le poète et philosophe John O’Donohue dans sa belle méditation sur la notion antique celtique de anam cara, éveille votre vie afin de libérer les possibilités sauvages en vous. » Mais qu’est-ce qui arrive quand une amitié cesse de magnifier votre esprit et exige à la place que vous soyez une version plus petite de vous-même? Alors que David Whyte a tout à fait raison en écrivant que « toutes les amitiés de toute longueur sont fondées sur une continuité et sur le pardon mutuel », il arrive un moment donné où accorder notre pardon une nouvelle fois pour le même comportement nuisible ne devient plus un acte de force morale, mais au contraire de faiblesse – un exercice d’auto-mutilation dans le refus de renoncer à ce qui a déversé un contenu toxique dans une relation ou dans une communication définitivement altérée et abusive.
Les affres de l’amitié

John Steinbeck (27 Février, 1902-Décembre 20, 1968) dans le milieu de sa vie était très ami avec George Albee, un autre jeune écrivain, mais la jalousie professionnelle d’Albee a grandi de plus en plus à l’encontre de Steinbeck. Les choses ont empiré dramatiquement quand, au début de 1938, une jeune femme que Steinbeck connaissait depuis leur enfance l’a accusée de l’avoir mise enceinte.

Même si l’accusation semble fausse au vu des récits biographiques, Steinbeck se trouva au milieu d’un tourbillon qu’il a décrit comme l’un des moments les plus difficiles de sa vie.
Quand il avait le plus besoin du soutien de ses proches, il a appris qu’Albee avait dit du mal de lui plutôt que de prendre son parti. Cette déloyauté blessa Steinbeck profondément et il s’éloigna de son ancien ami. Albee finalement senti le refroidissement de la relation et a demandé une explication à Steinbeck.
Dans un chef-d’œuvre de rupture amicale, trouvé dans « John Steinbeck : A Life in Letters » (bibliothèque publique)  (Auteur), Elaine Steinbeck (Sous la direction de), Robert Wallsten (Sous la direction de) – dans lequel le Prix Nobel donne des conseils à son fils adolescent sur les risques de tomber amoureux – John Steinbeck confronte enfin Albee:

Cher George :

La raison de votre suspicion est fondée. Cela a été un moment difficile et désagréable. Rien de bon ne m’est arrivé dans cette aventure. Dans ce temps, mes amis se sont rassemblés autour de moi, tous sauf vous ! Chaque fois qu’il a été possible d’émettre une mauvaise opinion sur tout ce que je l’ai fait, vous y avez contribué activement.
Certains bons amis m’ont dit à ce sujet qu’à chaque fois qu’il vous l’a été possible, vous m’avez poignardé dans le dos et, à chaque fois, ils ont tenu à m’en informer. Je ne voulais pas le savoir vraiment. Si ces choses ne m’avaient pas été signalées par plusieurs personnes, il m’aurait été facile d’écarter tout ça. Bien sûr, j’ai compris que de telles choses se développaient en vous à cause d’un mal de vivre et un sentiment de jalousie, pendant une longue période, j’ai été capable de raisonner, patienter et maintenir des conditions d’une sorte d’amabilité de ma part. Mais peu à peu je trouvais que je perdais petit à petit ma confiance en vous et en votre sincérité et encore moins quand il y avait de la distance entre nous, vous en profitiez même pour lâcher vos commentaires.
Il est devenu évident que tout ce que je disais ou faisais en votre présence ou vous écrivais, était reporté brutalement, puis, j’en ai eu vent, ce qui m’a été extrêmement douloureux de constater que c’était effectivement l’implacable réalité.
J’ai essayé de m’y soustraire, de juste oublier votre image. Mais cela n’a pas fonctionné, j’avais toujours ce goût de cendre dans la bouche.
Je voudrais être amis avec vous, George, mais je ne peux pas si je dois surveiller tout le temps mes arrières et vivre ainsi dans l’incertitude. Je demande à Dieu que votre malheur puisse trouver une autre sortie, mais je ne peux pas vous garder en ami sur une base régulière avec comme crainte un tel saut dans l’inconnu, marcher comme un aveugle sans assurance que je ne me dirige pas vers un précipice. j’ai bien trop peur qu’il arrive quelque chose de blessant intentionnellement, j’ai tout simplement peur de la souffrance que votre mal de vivre pourrait me procurer, peur de ne pas pouvoir la supporter, peur que cette peur gâche définitivement tous les beaux souvenirs emmagasinés dans ma mémoire, de tous les beaux moments passés ensemble. Cela est le moment le plus difficile de ma vie.
J’ai besoin d’aide, de confiance en moi et en nous, et aussi du bénéfice du doute, parce que j’ai essayé d’éviter les dangers qui détruisent tout écrivain, et d’éviter les blessures et les coups de pied dans le visage. C’est ma vérité et je pense que vous avez toujours su que c’était ma réalité

John Steinbeck

 
Apparemment insatisfait d’avoir fait le point trop implicitement, Steinbeck résume dans une postface explicite:
Et maintenant, si vous voulez vous quereller, ce sera au moins une querelle honnête, sur les bonnes causes et les bonnes raisons !
Quelques jours plus tard, toujours bouleversé par la situatin, Steinbeck écrit à son agent littéraire et ami de longue date Elizabeth Otis:
Une chose désagréable, je me suis finalement résigné à m’expliquer avec George. Au moins, maintenant, s’il veut se quereller il aura la vision claire concernant ma position et mes sentiments. Je me sens mieux, mais je n’aime pas du tout ça quand même.
Quelques semaines plus tard, Steinbeck écrit dans son journal en déplorant le côté sombre de son succès:
Les gens que j’aimais autour de moi ont changé … Je suis fatigué de la lutte contre toutes les forces que ce succès misérable a porté contre moi, je crois que si c’était à refaire, je choisirais de ne pas avoir connu le succès et la renommée qui ne m’ont apporté que peines et déceptions….
Interrogé sur les retombées, Richard Albee, le frère de George, reflète:
Vous pouvez être sûr que la cause fondamentale était la jalousie artistique, et bien sûr, elle venait de la part de George, pas de John.
En effet, peu de choses érodent la complicité et la dignité mutuelle d’une amitié plus efficacement que ne le font les petites jalousies de compétitivité. Mais quelques semaines plus tard, dans un testament à l’attention de Kierkegaard Steinbeck affirme que de se réfugier dans le travail créatif est le seul antidote à l’empoisonnement de notre vie que provoquent ces petites jalousies et par la suite, il a entrepris le plus grand travail créatif de sa vie, dont les fruits lui ont valu son premier prix Pulitzer l’année suivante et qui est devenu la pierre angulaire de son prix Nobel, deux décennies plus tard !
«JOHN STEINBEC : A Life in Letter»qui est complètement satisfaisant dans son ensemble, plein de la sagesse de l’écrivain bien-aimé sur la littérature et la vie – avec Steinbeck sur l’intégrité créative, la discipline et le doute de soi, la joie de l’écriture à la main, et son rêve prophétique sur la façon dont la machine médiatique commerciale est en train de tuer la culture créative, puis revoir Andrew Sullivan : pourquoi la vraie amitié peut être un plus grand cadeau que l’amour romantique.

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