Alan Watts, le philosophe américain du bonheur

Un antidote à l’âge de l’anxiété que nous vivons actuellement : Alan Watts sur le bonheur et comment vivre le quotidien avec Présence…

De l’importance de la sagesse pour nous aider à surmonter la plus grande frustration humaine, la vision du pionnier de la philosophie orientale en Occident,Alan Watts.

Dans ses ouvrages, Alan Watts s'appuie sur la connaissance scientifique et sur l'enseignement des religions et des philosophies d'Orient et d'Occident (bouddhisme Zen, taoïsme, christianisme, hindouisme). Par ailleurs, il était intéressé par les nouvelles tendances apparaissant en Occident à son époque, et se fit l'apôtre d'un certain changement des mentalités quant à la société, la nature, les styles de vie et l'esthétique.
Alan Watts
Alan Watts était un autodidacte réputé et son interprétation des philosophies asiatiques l’a rendu populaire. Il est un des personnages des Clochards célestes de Kerouac.
«Nous passons notre vie de la même façon que nous organisons nos journées », écrit Annie Dillard dans sa réflexion intemporelle sur notre gestion de la productivité, et sur la préoccupation centrale de notre époque : l’obsession de la productivité !
En effet dit-elle, « ma résolution de ce nouvel an a été de cesser de mesurer mes jours par degré de productivité et de commencer à les éprouver par degré de Présence. »
Mais qu’est-ce qui rend cela possible et surtout, que nous en dit Alan Watts 

Les racines de la tradition orientales

Ce concept de présence est enraciné dans les notions orientales de la pleine conscience – la capacité de traverser la vie avec la conscience cristalline et d’habiter pleinement notre expérience – largement popularisée en Occident par le philosophe et écrivain britannique Alan Watts (6 Janvier, 16 1915-Novembre 1973) , qui nous a donné cette «Méditation fantastique sur le but de la vie».
Dans un autre excellent volume paru en 1951 «La sagesse de l’insécurité : Un message pour un monde d’anxiété» (bibliothèque publique), Alan Watts fait valoir que la racine de notre frustration humaine et de l’anxiété quotidienne est notre tendance à vivre pour l’avenir, qui est une abstraction. Il écrit:
«Si pour profiter encore d’un cadeau agréable, nous devons avoir l’assurance d’un avenir heureux, nous ne sommes pas au bout de nos peines ! On n’a pas une telle assurance. Les meilleures prédictions sont encore des questions de probabilité plutôt que de certitude, et au meilleur de notre connaissance chacun de nous va souffrir et mourir.
Si, alors, nous ne pouvons pas vivre heureux sans un avenir assuré, nous ne sommes certainement pas adaptés à la vie dans un monde fini où, malgré les meilleurs plans, les accidents vont se produire, et où la mort sera toujours là à la fin pour nous prendre la main.

Nous devons habiter dans notre présent ! Alan Watts

Alan Watts fait valoir que ce qui nous empêche de trouver le bonheur, c’est notre incapacité à habiter pleinement le présent:
« La « conscience primaire, » l’esprit de base plus ancré dans la réalité plutôt que dans les concepts, ne connaît pas l’avenir. Il vit complètement dans le présent, et ne perçoit rien de plus que ce qui est ici et maintenant.
Par contre, le cerveau ingénieux cependant, regarde cette partie du présent et fait appel à la mémoire pourfaire des prédictions. Ces prédictions sont, relativement précise et fiable, par exemple : tout le monde va mourir, à tel point que l’avenir revêt unhaut degré de réalité – si haut que leprésent perd sa valeur.
Mais l’avenir n’est pas toujours là, et ne peut pas devenir une partie de la réalité vécue jusqu’à ce qu‘ilsoit présent effectivement. En fonction dece que nous savons, l’avenir est constitué d’éléments purement abstraits et logiques – des inférences, des suppositions, des déductions – il ne peut pas être mangé, ressenti, senti, vu, entendu, ou autrement connu.
lepoursuivre est similaire àpoursuivre un fantôme reculant sans cesse, et plus vite vous le chasser, plus vite il est en avance. Voilà pourquoi toutes les affaires de la civilisation sont pressées, pourquoi presque personne ne jouit de ce qu’il a, et est toujours à la recherche de plus en plus de biens et d’expériences.
Le bonheur alors, ne se composera pas de réalités solides et substantielles, mais de choses abstraites et superficielles comme des promesses, des espoirs et des assurances… »

Pour Alan Watts, nous  devons réinvestir nos corps, quitter nos esprits

Alan Watts souligne que c’est en abandonnant notre corps et en nous réfugiant dans l’esprit, les pensées, les prédictions, les angoisses, les jugements et les méta-expériences incessantes au sujet de l’expérience elle-même que nous devenons absent du présent et de sa réalité.
L
intello e moderne aime pas tant les quantités que les mesures, pas les solides, mais les surfaces !
Les c
itadins moderne sont des gens qui passent leurs journées dans des activités trépidantes, vivant dans un monde d’abstraction rationalisé qui a peu de rapport ou d’harmonie avec les grands rythmes et processus biologiques.
En fait, les activités qu’ils exercentpeuvent maintenant être faitesbeaucoup plus efficacement par des machines que par les hommes – si bien que, dans un avenir pas trop lointain le cerveau humain pourra être un mécanisme obsolète pour le calcul logique. Déjà l’ordinateur humain est largement dépassé par les ordinateurs, beaucoup plus rapides et efficaces.
Alors, si l’actif et la valeur principale de l’homme est son cerveau et sa capacité à calculer, il deviendra un produit invendable à une époque où le fonctionnement mécanique du raisonnement peut être fait plus efficacement par des machines. L’actualité vient de nous en donner un exemple flamboyant cette semaine avec l’ordinateur de Google qui a battu le champion de monde de jeu de Go, exploit encore plus extraordinaire que ne l’avait été celui de Deep blue aux échecs contre Garry Kasparov dans les années 90.
Alan Watts ne rejette pas l’esprit comme une faculté humaine sans valeur ou fondamentalement périlleuse. Au contraire, il insiste sur le fait que si nous laissons notresagesse inconsciente s’exprimer sans entraves, il est notre allié plutôt que notre despote. C’est seulement quand nous essayons de le contrôler et de le retourner contre lui-même que les problèmes surgissent:
Notre grande insécurité humaine est souventl’angoisse existentielle au milieu d’un univers de flux constant. (Car, comme Henry Miller mémorablement l’a écrit, « Il est presque banal de le dire mais il faut le souligner sans cesse: tout est création, tout est changement, tout est flux, tout est métamorphose.»)
Paradoxalement, en reconnaissant que l’expérimentation de la Présence est la seule expérience et aussi un rappel que notre «je» n’existe pas au-delà de ce moment présent, qu’il n’y a pas de «moi» permanent, statique et immuable qui peut nous accorder un quelconque degré de sécurité et de certitude pour l’avenir – et pourtant nous continuons à essayer de saisir précisément cette assurance de l’avenir, qui reste une abstraction. 

Sortir une bonne fois pour toute du cercle vicieux 

Alan Watts soutient que notre seule chance réside dans la sortie de ce cercle vicieux, Il écrit:
« Il y a une contradiction à vouloir être parfaitement sécurisé dans un univers dont la nature même est momentanéité et fluidité. Mais la contradiction se trouve un peu plus loin que le simple conflit entre le désir de sécurité et du fait du changement. Si je veux être sûr d’être à l’abri du flux de la vie, je suis donc désireux d’être séparé de cette vie. Pourtant, c’est ce sens même de la séparation qui me plonge dans un sentiment d’insécurité. À vouloir isoler et fortifier le «je», on en arrive à l’isoler, ce qui me fait me sentir seul et avoir peur !

En d’autres termes, plus je peux obtenir la sécurité, moins je ne vais la souhaiter.
Pour le dire encore plus clairement: le désir de sécurité et le sentiment d’insécurité sont
deux facettes de la même chose. Retenir votre souffle et perdre votre souffle !
Une société basée sur la quête de la sécurité n’est rien, mais un concours de rétention de souffle dans lequel tout le monde est tendu comme un tambour et pourpre comme une betterave. »

Il conteste particulière
ment la notion même de l’auto-amélioration quelque chose de particulièrement important avec la mode des résolutions du Nouvel An – et s’insurge contre cette « tradition » Je ne peux penser sérieusement d’essayer de vivre jusqu’à un idéal, de me perfectionner, si je suis divisé en deux morceaux. Il doit y avoir un bon «je» qui va améliorer !Le mauvais «moi». «Je», qui a les meilleures intentions, vais aller travailler sur rétif «moi» et bonne chance au vainqueur.Par conséquent « je » va se sentir plus distinct que jamais, et va ainsi simplement augmenter la solitude et les sentiments qui font que « me » se morfondra…
Pour se démarquer face à l’insécurité,
il en va de même quel’histoire perse du sage qui est venu à la porte du ciel et frappa.

La voix de Dieu a demandé: «Qui est là» et le sage répondit:
«C’est moi»
«Dans cette Chambre, répondit la voix, il n’y a pas de place pour toi et moi. » Alors, le sage est parti , et a passé de nombreuses années à méditer sur cette réponse dans une profonde méditation. Quand il fut renvoyé une seconde fois, la voix a posé la même question, et encore une fois le sage répondit:
«C’est moi »
La porte est restée fermée. Après quelques années, il est revenu pour la troisième fois, et, une fois frappé,la voix une fois de plus demandé,
« Qui est là?» Et le sage cria:
«C’est toi! »

La porte s’est ouverte.

Nous ne réalisons pas effectivement qu’il n’y a pas de sécurité ; « Je » n’existe pas !

Quelque chose de la psychologie moderne a appelé «l’auto illusion.» Et pourtant, c’est incroyablement difficile à faire, dans l’acte même de cette prise de conscience il y a une auto réalisation.
Alan Watts illustre ce paradoxe magnifiquement:
Pendant que vous regardez cette expérience actuelle, êtes-vous au courant
quequelqu’un vous regarde ? Pouvez-vous trouver, en plus de l’expérience elle-même, un expérimentateur? Pouvez-vous, en même temps, lire cette phrase et penser que vous êtes en train de lire?
Vous constaterez que, de penser à ça ne peut se faire en même temps que de lire. La première expérience est la lecture. La deuxième expérience est la pensée, «je lis. »
Pouvez-vous trouver tout penseur, qui pense la pensée, je lis [ou je pense, ndt]
En d’autres termes, lorsque l’expérience actuelle est la pensée,« je lis », pouvez-vous penser sur vous-même en pensant cette pensée?
Encore une fois, vous devez cesser de penser juste, « je lis. » Vous passez à une troisième expérience, ce qui est la pensée, « Je pense que je suis en train de lire. » Ne laissez pas la rapidité avec laquelle ces pensées peuvent changer vous tromper dans le sentiment que vous les pensez tous à la fois.
Dans chaque expérience actuelle vous étiez seulement au courant de cette expérience. Vous
n’étiez jamais conscient d’être conscient. Vous n’étiez jamais en mesure de séparer le penseur de la pensée, le Connaisseur du connu. Tout ce que vous avez trouvé était une nouvelle pensée, une nouvelle expérience.
Ce qui nous rend incapables de vivre avec une conscience pure, Watts souligne,
les fractures entre notre mémoire et notre relation déformée avec le temps:
La notion d’un penseur indépendant, d’un «
Je» distinct de l’expérience, vient de la mémoire et de la rapidité avec laquelle la pensée effectue des changements. C’est comme une « patate chaude »dit-on au Québec ce qui est un anglicisme pour donner l’illusion d’un cercle continu de feu. Si vous imaginez que la mémoire est une connaissance directe du passé plutôt que d’une expérience présente, vous obtenez l’illusion de connaître le passé et le présent en même temps. Cela donne à penser qu’il y a quelque chose en vous qui distingue à la fois le passé et les expériences actuelles. « je sais que cette expérience présente, est différent de cette expérience passée. Si je peux comparer les deux, et notez que l’expérience a changé, je dois être quelque chose de constant et en dehors « .
Mais, comme une question de fait, vous ne pouvez pas comparer l’expérience actuelle avec une expérience passée. Vous ne pouvez le comparer avec une mémoire du passé, qui est une partie de la présente expérience. Quand vous voyez clairement que la mémoire est une forme de l’expérience actuelle, il sera évident que d’essayer de vous séparer de cette expérience est aussi impossible que d’essayer
àvos dents de se mordent.
Coluche a dit : « Ils s’en mordront les dents ! »
Pour comprendre cela,
il faut réaliser que la vie est tout à fait momentanée, qu’il n’y a ni permanence, ni sécurité, et qu’il n’y a pas de «je» qui peut être protégé.
Et là réside le nœud de notre lutte humaine:
La vraie raison pour laquelle la vie humaine peut être si totalement exaspérant
et frustrantn’est pas parce qu’il y a des faits inéluctables qu’on appelle la mort, la douleur, la peur ou la faim.
La folie de la chose est que lorsque ces faits sont présents, nous contournons, évitons,contorsionnons, et tourbillonnonautour, en essayant d’obtenir le « Je » de l’expérience.
Nous prétendons que nous sommes amibes, et essayons de nous protéger de la vie en nous divisant en deux.
Il est effectivement paradoxal que nous recherchions la fusion avec un autre « moi » un autre être, une intégration dans la prise de conscience que nous ne sommes pas divisés, que l’homme et son expérience actuelle sont un, et d’autre part que nous repoussons avec force toutes ces expériences d’unification avec la réalité des expériences de la vie.

Pour comprendre la musique, vous devez l’écouter. Mais tant que vous pensez, «Je suis à l’écoute de cette musique, je me concentre à essayer de la comprendre, » vous n’êtes pas à l’écoute.

La sagesse de l’insécurité est infiniment merveilleuse – existentiellement nécessaire, même – dans son intégralité ! Alan Watts

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4 pensées sur “Alan Watts, le philosophe américain du bonheur”

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